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L’histoire des Îles Turques-et-Caïques

Saviez-vous que l’histoire des Îles Turquoises (autre nom donné aux Îles Turques-et-Caïques), est tout à fait étonnante et même fantasmagorique? Voici quelques faits qui vous feront découvrir le passé fabuleux de ces 30 îles magnifiques, dont 8 sont inhabitées.

Le paradis terrestre

Situées dans la mer des Caraïbes et entourées par Cuba, Haïti et les Bahamas, les Îles Turquoises aux plages de rêves et aux forêts tropicales luxuriantes étaient autrefois habitées par le peuple paisible Arawak (le nom Caïque viendrait du mot Kayahik, signifiant collier de perles en langue Arawak). 

Après quelques siècles, les guerriers Kalinagos devinrent ensuite plus nombreux. Puis, en 1512, les îles furent envahies par les Espagnols, qui dépeuplèrent celles-ci en une année seulement, faisant des Kaliganos des esclaves… Un siècle et demi plus tard, des Britanniques venant des Bermudes y débarquèrent et conquirent les îles. 

Repère de pirates

Ce n’est pas une légende : entre 1690 à 1720, les Îles Turquoises servirent de refuge à des pirates qui attaquaient sans pitié les galions remplis d’or et de trésors qui se rendaient en Espagne à partir de Cuba, d’Hispaniola, du Pérou et d’Amérique centrale. Les îles renferment encore les cavernes et les labyrinthes de grottes non submergées dans lesquels ils cachaient leur butin…

Du sel pour Terre-Neuve

La colonisation des îles Turques-et-Caïques commence réellement en 1681, quand des collecteurs de sel venus des Bermudes (territoire britannique) y établirent un camp permanent. Les eaux peu profondes et cristallines de la mer rendaient l’extraction du sel moins difficile qu’elle ne l’était aux Bermudes. Fait intéressant : le sel était envoyé principalement à Terre-Neuve pour servir à conserver la morue

Esclaves dans les champs de coton     

En 1780, 40 familles loyalistes britanniques chassées par la guerre d’indépendance des États-Unis s’établirent dans les îles et obtinrent de grandes concessions de terre. Ces colons y firent travailler des milliers d’esclaves africains dans leurs plantations de coton jusqu’à ce que, 3 ans plus tard, 400 Français attaquent les îles pour en prendre possession. Les Îles Turquoises sont finalement rétrocédées aux loyalistes britanniques lors de la signature du Traité de Paris. 

La culture du coton déclinant à cause des ouragans, les familles britanniques quittent les îles les unes après les autres. Leurs esclaves furent enfin libres et purent vivre une vie heureuse en tant que pêcheurs, chasseurs et cueilleurs. Les Îles Turquoises furent par la suite intégrées à la Jamaïque puis aux Bahamas, mais elles redevinrent un territoire britannique d’outre-mer par la suite et appartiennent depuis ce temps à la reine d’Angleterre.

Annexion au Canada?

Fait saugrenu dans l’histoire des îles Turquoises : le premier ministre du Canada (qui est aussi un territoire britannique) demanda à la Reine en 1974 d’annexer les Îles Turquoises en tant que 11e province du pays au lieu d’annexer celles-ci aux Bahamas, qui se situent juste à côté. En 1986, c’est 90% de la population des îles qui vote pour faire partie de la Confédération canadienne! En 2014, le parti au pouvoir au Canada rejette toutefois l’idée d’annexion, provoquant les foudres de l’opposition ainsi que du premier ministre des îles…

Découvrir la beauté des îles Turquoises

Bien que les industries du sel et même des éponges de mer et du chanvre soient exploitées dans les Îles Turques-et-Caïques jusque dans les années ’60, c’est lorsque des investisseurs américains construisirent une piste d’atterrissage sur l’île de Providenciales en 1968 que l’industrie touristique débuta aux Îles Turques-et-Caïques. Désormais, les habitants du monde entier peuvent venir découvrir les îles et ses plages magnifiques au sable blond à perte de vue…  

L’histoire des Îles Turquoises vous fascine? Imaginez que vous puissiez découvrir ces archipels lors de vos vacances! Situées près de la plage de Long Bay, de magnifiques villas à louer à proximité de la plage vous permettront d’apprécier un séjour luxueux et reposant au bord de la mythique mer des Caraïbes… 

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